Terre Sauvage Août 2020

Terre Sauvage - N° 379 aout 2020

LES GIRAFES DU KILIMANDJARO
Il est des animaux qui, même si nous ne les avons jamais vus dans leur milieu naturel, font partie de notre bestiaire personnel. L’élégante girafe est de ceux-là. Ce n’est pourtant pas un animal familier de nos contrées, mais depuis qu’elle posa ses longues pattes pour la première fois en France, voici presque deux siècles, et au même titre que les emblématiques lion, éléphant ou zèbre, la girafe est devenue une sorte d’icône de la savane africaine, et peut-être plus largement d’une certaine nature sauvage... ou tout au moins de la représentation que nous nous en faisons.
De Sophie la girafe, jouet culte de nombreuses générations jusqu’au personnage de Melman, la girafe mâle hypocondriaque du film d’animation Madagascar, les représentations plus ou moins anthropomorphisées de la girafe nous accompagnent depuis notre tendre enfance. Tout le monde la connaît ou, plutôt, croit la connaître. Car ce bel animal a, comparativement à d’autres, fait l’objet d’assez peu de recherches scientifiques. Ce n’est par exemple que très récemment qu’une étude génétique a remis en cause l’existence d’une espèce commune à toute l’Afrique pour redéfinir quatre espèces différentes et cinq sous-espèces.

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Epuisé
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